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Lutte contre le gaspillage alimentaire: un nouveau scanner alimentaire détecte la durée de conservation restante

Lutte contre le gaspillage alimentaire: un nouveau scanner alimentaire détecte la durée de conservation restante


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Le scanner détermine si les aliments peuvent encore être consommés

Est-ce toujours bon ou doit-il disparaître? C'est la question que se posent des millions de personnes chaque jour quand elles se tiennent devant le frigo. Par incertitude, beaucoup choisissent de jeter et d'éliminer des aliments qui sont souvent encore en excellent état. La fondation environnementale WWF Allemagne a récemment attiré l'attention sur le fait que rien qu'en Allemagne, dix millions de tonnes d'aliments encore comestibles sont jetées inutilement chaque année. Un nouveau scanner de poche pourrait freiner ce développement. Il reconnaît si un produit est toujours stable ou non.

L'Institut Fraunhofer a récemment présenté un petit scanner qui utilise la lumière infrarouge pour déterminer la fraîcheur réelle des aliments. L'appareil envoie les données au smartphone, où elles peuvent être consultées à l'aide d'une application. Par exemple, les consommateurs et les exploitants de supermarchés peuvent vérifier si les aliments sont déjà avariés ou non. La Fraunhofer-Gesellschaft a récemment présenté le scanner dans un communiqué de presse sur le site Web de l'institut.

Scannez au lieu de jeter

À l'avenir, le scanner abordable et portable devrait garantir que moins de nourriture est jetée qui est encore comestible malgré les imperfections mineures ou la date de péremption. Que les marchandises soient emballées ou non, le capteur dit proche infrarouge fournit des informations sur le degré de fraîcheur du produit numérisé. De plus, l'utilisateur reçoit des informations sur le nombre et les ingrédients contenus dans l'aliment.

Facilité d'utilisation et grande mobilité

«La lumière infrarouge est envoyée précisément au produit à examiner, puis le spectre de la lumière réfléchie est mesuré», explique le chef de projet Dr. Robin Gruna comment fonctionne le processus. Sur la base des longueurs d'onde absorbées, l'appareil peut tirer des conclusions sur la composition chimique des marchandises. La spectroscopie proche infrarouge est utilisée depuis longtemps en laboratoire, ajoute le physicien Julius Krause de l'équipe de développement. Ce qui est nouveau, cependant, c'est que cette technologie est désormais également disponible à faible coût et en déplacement.

Plus d'informations pour les consommateurs

Comme le rapportent les développeurs, le petit scanner peut faire plus que simplement déterminer la durabilité. Par exemple, il vérifie également l'authenticité d'un produit. «La nourriture est souvent contrefaite, par exemple la truite saumonée est vendue sous forme de saumon», explique Krause. Ces informations peuvent également être déterminées avec l'appareil. Par exemple, une huile d'olive renversée peut également être reconnue de cette manière.

Les limites du scanner

L'équipe de développement souligne également les limites du nouvel appareil. Il n'évalue actuellement que la qualité du produit des aliments homogènes, c'est-à-dire des aliments qui ne sont pas composés de plusieurs ingrédients. Les fruits, les légumes, les viandes non transformées et les yaourts, par exemple, ne posent aucun problème pour l'appareil.Selon l'état actuel des recherches, des produits comme la pizza et autres plats cuisinés ne sont pas si faciles à contrôler. Dans un autre projet, cependant, cela devrait également être possible à l'avenir à l'aide de la spectroscopie d'imagerie, des approches de fusion avec des images couleur et des capteurs spectraux.

Comment le scanner évalue-t-il les aliments?

Selon l'équipe de développement, le scanner évalue les spectres infrarouges à l'aide d'algorithmes intelligents qui recherchent les modèles et les régularités correspondants dans les valeurs mesurées. «Nous pouvons augmenter le potentiel de reconnaissance grâce à l'apprentissage automatique», rapporte Gruna. Le chef de projet explique ce processus en utilisant l'exemple de la viande hachée. Le scanner mesure les spectres infrarouges de la viande hachée et complète les données avec des méthodes statistiques d'altération microbienne. À partir de là, l'appareil peut en déduire la comestibilité restante de la viande. Lors de tests approfondis, le scanner avait obtenu un bon accord avec le nombre réel de bactéries.

Analyse de téléphone mobile

Le scanner envoie les données au smartphone via Bluetooth. À l'étape suivante, les données sont ensuite évaluées à partir d'une base de données cloud et affichées via une application.

Quand l'appareil sera-t-il disponible?

L'appareil doit être utilisé dans les supermarchés dès 2019. L'étape suivante consiste à tester la manière dont les consommateurs acceptent l'appareil. Le chef de projet planifie déjà d'autres domaines d'application. Par exemple, le système pourrait être utilisé pour différencier et classer les plastiques, le bois, les textiles ou les minéraux. «Le domaine d'application de l'appareil est polyvalent, il suffit de le former en conséquence», résume Gruna. (v)

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